National Science Foundation: lo iodio nella polvere del deserto distrugge l’inquinamento dell’aria

Quando i venti trasportano la polvere fine del deserto in alto nell’atmosfera, lo iodio nella polvere può innescare reazioni chimiche che distruggono l’inquinamento dell’aria, ma può anche permettere ai gas serra di rimanere più a lungo. La scoperta, pubblicata sulla rivista Science Advances, può portare i ricercatori a rivalutare come le particelle provenienti dalla terra possono avere un impatto sulla chimica dell’atmosfera.

“Lo iodio, la stessa sostanza chimica aggiunta come nutriente al sale da cucina, sta mangiando l’ozono nell’aria polverosa in alto nell’atmosfera”, ha detto Rainer Volkamer, un chimico dell’Università del Colorado Boulder. Volkamer ha guidato un team che ha effettuato misurazioni atmosferiche di precisione con un aereo.

La scoperta finanziata dalla National Science Foundation degli Stati Uniti, ha detto, ha implicazioni non solo per la qualità dell’aria, ma anche per il clima, la chimica dello iodio può far sì che i gas serra restino più a lungo.

“La nostra comprensione del ciclo dello iodio è incompleta”, ha detto Volkamer. “Ci sono fonti terrestri e chimica che non conoscevamo e che ora dobbiamo considerare”.

I ricercatori dell’atmosfera sono stati a lungo interessati all’osservazione che gli strati polverosi dell’aria sono spesso molto bassi nell’inquinante dell’ozono, una molecola che, quando si concentra, può danneggiare i polmoni delle persone e influenzare i raccolti. Sembrava che una chimica della polvere sulla superficie stesse mangiando l’ozono, ma nessuno era stato in grado di dimostrare che ciò avvenisse in esperimenti di laboratorio. Altri hanno speculato su questo, ma ci sono stati molti dubbi, ha detto Volkamer. Al contrario, gli esperimenti di laboratorio hanno dimostrato da tempo che una forma gassosa di iodio può divorare l’ozono, tuttavia c’erano solo accenni di una connessione tra polvere e iodio.

“Stiamo solo ora iniziando a capire quanto importante possa essere lo iodio nell’atmosfera”, ha detto Sylvia Edgerton, un direttore di programma nella Divisione di Scienze Atmosferiche e Geospaziali della NSF. “La ricerca sul campo prevista per questa primavera userà una strumentazione avanzata per fare alcune delle prime misurazioni di iodio nella troposfera superiore e nella stratosfera inferiore”.

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