Obiettivi di decarbonizzazione a rischio: l’acqua deve essere al centro delle strategie

L’impegno internazionale per la transizione verso un’economia verde è rimasto in gran parte forte, anche di fronte agli attuali venti contrari di natura economica, sociale e geopolitica. I Paesi e le aziende continuano a impegnarsi per raggiungere obiettivi di decarbonizzazione settoriale. Tuttavia, se l’acqua non è al centro di queste strategie, la realizzazione di questi obiettivi è a rischio.

Il legame intrinseco dell’acqua con l’energia e il carbonio può essere un’utile leva nelle strategie di azzeramento delle emissioni. Secondo un recente studio condotto da Xylem, azienda globale di tecnologie idriche, le utenze idriche di tutto il mondo sono responsabili di circa il 2% delle emissioni di gas serra (GHG), l’equivalente dell’industria navale mondiale. Inoltre, il 50% delle emissioni legate all’elettricità del settore delle acque reflue può essere abbattuto con le tecnologie esistenti e circa il 95% di questo impatto è ottenibile a costo zero o negativo.

Sebbene l’acqua sia un problema locale che richiede approcci e soluzioni specifiche per il contesto, l’insicurezza idrica crea disagi nelle odierne catene di approvvigionamento interconnesse e vulnerabili è molto reale e non deve essere sottovalutata o ignorata. Ad esempio, la spinta del settore della mobilità verso i veicoli elettrici è vulnerabile al rischio idrico nella catena di approvvigionamento, compresa l’estrazione dei metalli necessari per la produzione delle batterie. L’attività estrattiva è limitata dalla mancanza di accesso all’acqua e le esportazioni di metalli sono condizionate dalla geopolitica e dalle restrizioni di viaggio imposte da Covid-19 che limitano la disponibilità di manodopera nelle regioni minerarie. In Cile, la siccità o le malattie potrebbero interrompere la produzione di batterie destinate a un produttore di automobili nelle Filippine.

Con l’80-90% delle nuove operazioni a livello globale costruite in aree caratterizzate da scarsità d’acqua, il valore in gioco e l’impatto sulla impatto sulle catene di approvvigionamento delle aziende può essere significativo e, in ultima analisi, gli sforzi di decarbonizzazione possono essere compromessi. decarbonizzazione possono essere compromessi. I collegamenti sembrano ovvi. L’inclusione dell’acqua nelle strategie a zero emissioni di carbonio richiede tecnologie innovative, know-how, governance e strumenti finanziari innovativi. Essere innovativo è impegnativo, e per essere all’altezza di questa sfida richiede un cambiamento di paradigma. Questo documento descrive come questo cambiamento possa essere realizzato e come sia già stato fatto da multinazionali, aziende di servizi pubblici, comuni e piccole imprese sia nel Nord che nel Sud del mondo.

Ogni esempio riportato nel documento dimostra che le barriere all’innovazione sono state superate da partenariati multistakeholder in tutto il mondo e che tali partenariati continuano a riscuotere successo. Tuttavia, per raggiungere la scala e il ritmo di cambiamento necessari, è necessario un ulteriore cambiamento di passo. Sfruttare le piattaforme collaborative pre-competitive per continuare a condividere, apprendere, replicare, trasferire e adattare queste azioni tra i settori e le frontiere. È inoltre necessario un gruppo più ampio di campioni per superare i limiti e integrare l’innovazione nel settore idrico. Esplorare idee di frontiera coraggiose come collettività, ad esempio attraverso patti commerciali, incentivi fiscali e un approvvigionamento trasparente e responsabile, può essere una potente leva per il cambiamento. Se l’innovazione può rendere possibile il cambiamento, la giusta leadership può trasformarlo in realtà.

Leggi il documento originale su: A Freshwater Future: Without Blue, There Is No Green Economy