Libia: il gruppo russo Wagner ha piazzato mine vicino a Tripoli

Nuove informazioni provenienti da agenzie libiche e gruppi di sminamento collegano il Gruppo Wagner all’uso di mine vietate e trappole esplosive in Libia nel 2019-2020, ha dichiarato Human Rights Watch. Il Gruppo Wagner, un appaltatore privato russo di sicurezza militare con apparenti legami con il governo russo, ha sostenuto le Forze armate arabe libiche (LAAF) di Khalifa Hiftar nel loro attacco alla capitale libica, Tripoli. Queste mine hanno ucciso almeno tre sminatori libici prima che la loro posizione fosse identificata.

Le mine antipersona, che sono progettate per essere esplose dalla presenza, dalla vicinanza o dal contatto di una persona, violano il diritto umanitario internazionale perché non possono discriminare tra civili e combattenti. Queste armi, attivate dalle vittime, uccidono e mutilano anche molto tempo dopo la fine dei conflitti. Il procuratore della Corte penale internazionale (Cpi), incaricato dal 2011 di indagare sui crimini di guerra e altri gravi crimini in Libia, dovrebbe esaminare il ruolo dei gruppi armati libici e stranieri nella posa di mine antiuomo durante il conflitto del 2019-2020. Durante il suo briefing al Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite nell’aprile 2022, il procuratore ha ribadito che il suo ufficio avrebbe fatto dell’indagine sulla Libia una priorità. Nell’agosto 2021, la BBC ha riferito di aver ricevuto una tavoletta elettronica lasciata in prima linea nel sud di Tripoli e che, secondo la BBC, apparteneva a un agente del Gruppo Wagner. Secondo la BBC, le informazioni dettagliate contenute nella tavoletta suggeriscono che gli agenti del Gruppo Wagner hanno avuto un ruolo nel posizionamento delle mine antiuomo. Durante una visita a marzo a Tripoli, Human Rights Watch ha raccolto informazioni da gruppi di azione contro le mine che confermano che tutti i 35 luoghi identificati nella tavoletta erano effettivamente minati e che il Gruppo Wagner era presente nelle aree minate in quel momento. Human Rights Watch ha anche documentato la morte di tre sminatori che cercavano di smantellare alcune di queste mine. Gli sminatori non hanno avuto accesso alla tavoletta o alle informazioni in essa contenute.

Le agenzie di sminamento e gli sminatori hanno fornito a Human Rights Watch informazioni che confermano le scoperte della BBC sulle tavolette e che indicano che queste mine non solo erano note al Gruppo Wagner, ma che molto probabilmente erano loro i responsabili del loro posizionamento. Un esperto di sminamento, che era presente quando due dei tre sminatori sono stati uccisi, ha detto che in quel momento stavano smantellando una mina piazzata sotto un divano. Lo specialista ha detto di aver trovato mine o altri ordigni esplosivi in tutte e otto le località che aveva il compito di bonificare. Ha detto che in alcuni casi dovevano ancora essere smantellate, mentre in altri gli esplosivi erano già esplosi. Ha anche mostrato a Human Rights Watch immagini di ritagli di carta in russo che ha trovato durante il suo lavoro di bonifica nel sud di Tripoli, in case e altri luoghi controllati dalle forze alleate dell’Hiftar prima del loro ritiro. I fogli includono elenchi di nomi e orari apparenti per i turni, elenchi di personale ferito ed elenchi con luoghi o coordinate, tra cui uno etichettato come “nemico”. Le mine e le trappole esplosive trovate alle 35 coordinate erano nascoste all’interno di case e altre strutture, in alcuni casi all’interno di mobili, e spesso venivano attivate con un filo d’innesco non visibile. Gli esperti di mine hanno dichiarato a Human Rights Watch che le mine e le trappole esplosive apparentemente costruite dagli operatori di Wagner erano più sofisticate e letali di quelle piazzate da gruppi libici, sudanesi o siriani.

Tutte le parti coinvolte nei conflitti armati libici sono obbligate a rispettare le leggi di guerra, che vietano l’uso di armi come le mine antiuomo e le trappole esplosive che non possono distinguere tra obiettivi militari e civili. Il Trattato sulla messa al bando delle mine del 1997 vieta inoltre l’uso, lo stoccaggio, la produzione e il trasferimento di mine antipersona. Il trattato vieta anche i dispositivi improvvisati attivati dalle vittime, compresi quelli prodotti localmente.

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